【昆虫食】テントウムシは、すごく苦くてマズい。

いろんな★の数のテントウムシを捕まえた。
星が2つ。星が4つ、星が7つ、星が16つ。


今回は、テントウムシの味について書きたい。
レディーバグ。カワイイムシ代表的存在であるが、捕まえてみると、手のひらに苦くて臭い黄色い体液を出されて、ちょっと嫌な思いをされた方も多いかも知れない。

曰くテントウムシのカラフルな色彩は、鳥などの捕食者に対して、オレを食うと、苦くてひどい目にあうぞ…と見た目で知らせるための警告色なのだという。ヤドクガエルのような猛毒生物も、大抵は派手な色彩ですものね。
あの苦い体液のイメージからして、いかにもテントウムシは不味そう。

実際、今までテントウムシを食した方に聞くと、
みんなみんな、口を揃えて、「テントウムシは本当に苦くて食べれたもんじゃない。」と語る。

なんせ見た目がカワイイ昆虫であるから、料理にトッピングしたらグゥンと色彩はよろしくなるのだけれど…そもそも苦かったら問題外だもんネ。
果たしてテントウムシは例外なく苦いのか。茹でて味見をして確かめた。

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ナミテントウ 2紋型 ★★

星の数 2個 ナミテントウ(2紋型)
あまい…★☆☆☆☆

からい…★☆☆☆☆
にがい…★★★☆☆
すっぱい…★☆☆☆☆
うまい…★☆☆☆☆
2つ星のナミテントウ。
噛みしめると、ほろ苦さが口いっぱいに広がった。
ほのかに草の香りもあるが、苦さのほうが優るので、マズい。
ただ、苦すぎて吐き出すほどのものではない。でもマズい。

ナミテントウ 4紋型 ★★★★

星の数 4個 ナミテントウ(4紋型)
あまい…★☆☆☆☆

からい…★☆☆☆☆
にがい…★★★☆☆
すっぱい…★☆☆☆☆
うまい…★☆☆☆☆
こちらは、4つ星のナミテントウ。
2つ星の2紋型と全く同じ味わいで、ほろ苦さと草の味がした。これもマズい。

ナナホシテントウ ★★★★★★★

星の数7個 ナナホシテントウ
あまい…★☆☆☆☆

からい…★☆☆☆☆
にがい…★★★★☆
すっぱい…★☆☆☆☆
うまい…★☆☆☆☆
噛んだ途端に、鋭い苦味があふれ出た。
ナミテントウはまだ、「ほろ苦」の範疇であったが、
ナナホシテントウはそれ以上の苦さである。食べないほうが無難。マズい。

ハラグロオオテントウ ★★★★★★★★★★★★★★★★

星の数16個 ハラグロオオテントウ
あまい…★☆☆☆☆

からい…★☆☆☆☆
にがい…★★★★★★★
すっぱい…★☆☆☆☆
うまい…★☆☆☆☆

ひとまわりデカい分、甲殻が硬い。
特に羽は、カナブン成虫並の硬さくらいある。
噛んだら、とてつもなく苦い。他のテントウムシは草の風味がかろうじて苦味と共に感じられたが、ハラグロオオテントウは、草の風味など感じる余裕がないほどにたまらない苦さだった。苦痛。
あれ、背中の星の数が増すごとに、苦味が増してるんだけれど…

総評 テントウムシは食べないほうが吉

テントウムシは、いずれも苦くて食用には向かないと感じた。
もしかしたら苦味がない種類もいるのかな?と思って複数の味見試してみたが、いずれも苦くて微塵も美味しさが感じられない。

それに、種類によるのかも知れないが、調べたところテントウムシは植物毒のアルカロイド系の毒を含むらしいので、まずテントウムシは食べないほうが無難。
たまたま1匹が何らかの料理に紛れて混入してしまい、意図せずそれを摂取したくらいなら大丈夫なのかも知れないが、大量に摂取したら中毒症状を起こす危険性もあるから、テントウムシは食用昆虫には到底向きませんネ。
赤いし、イチゴっぽい味でもすればいいのになぁ。この世は常に不条理なり。

みんなちがって、みんなにがい。
まずいものを知れば知るほどに、うまいものが、より輝くのであろうか。
裏を返せば、まずさもまた、ありがたきかな。

この記事を書いた人
小池 リョウ

昆虫食愛好家。グラフィックデザイナー・イラストレーターなど創作屋。
祖父母の影響で幼少時から自宅では蜂の巣から生きた幼虫を抜いて、炒めて食べるなどして家庭環境から自然と昆虫食に親しむ。
日々新たな昆虫の味の探求、創作昆虫料理、昆虫採集活動、イベント開催、デザイン、イラストでの表現など様々な分野を通じて昆虫食の世界を開拓中。

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